中国古籍发现最早极光记录

参考消息网5月11日报道 据英国《独立报》网站4月13日报道,科学家在中国古代编年史中发现最早的极光记录。

报道说,科学家发现,公元前10世纪左右的一部中国古代文献中记载的一次天文事件可能是已知最早的极光记录。

近日发表在英国《空间研究进展》杂志上的研究报告所描述的这一空间气象事件比此前最早的极光记录还早了大约三个世纪。

极光是来自太阳的带电粒子与高层大气中的原子相互作用而在天空中——特别是南北地磁极附近地区上空——形成的红色或绿色光束。

在这项新的研究中,日本名古屋大学的早川久(音)等科学家对中国的《竹书纪年》进行了研究。这部编年史记载了从最早的传说时期到公元前4世纪的中国历史。

书中偶尔会出现一些对天空中不寻常现象的描述。科学家研究了其中提到的周昭王统治末期的一个夜晚在北方天空出现的“五色光”。

他们说,这段文字很可能写于公元前977年或公元前957年,但确切年份尚不确定。

科学家发现,“五色光”的记录与一场大型地磁暴的时间相吻合,而地磁暴是一种已知会引发极光的现象。

科学家说,人们已经知道,当中纬度的极光足够明亮时,它可以呈现出多种颜色的奇观。他们还说,当时地球的北磁极向欧亚大陆一侧倾斜,比现在靠近中国中部约15度。

因此,科学家认为,中国中部地区的观测者在地球磁场受到明显干扰时能够看到这一极光,从而使之成为全世界已知最早的可追溯日期的极光记录。

距这一新发现约两年前,人们发现了当时的已知最早极光记录———公元前679年至公元前655年亚述时期的天文学家在楔形文字石板上记录的几次极光事件。

科学家说,在公元前567年巴比伦国王尼布甲尼撒二世的天文日记中,人们还发现了另一个可追溯日期的早期极光记录。

他们说,此类对历史记录的研究可以帮助人们模拟空间气象变化和太阳活动的长期模式。了解这些波动可以帮助人们为未来的大规模太阳爆发和可能对技术基础设施造成的破坏做好准备。

《竹书纪年》记载了古时一个夜晚在北方天空出现的“五色光”(日本名古屋大学网站)

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